E cigarette comment ça marche ?

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Les cigarettes électroniques sont des appareils alimentés par batterie qui vaporisent une solution de nicotine pour répliquer le tabagisme. Selon le cabinet d’avocats Fisher & Phillips LLP, la plupart ne travaillent pas en brûlant du tabac et en consomme n’envisage pas de fumer. L’activité de « vaping » est en plein essor.

Mais le vapotage est également source de confusion, tant pour les consommateurs que pour les employeurs. Est-il sûr pour les utilisateurs et les personnes exposées d’occasion, ou non ? Le jury est toujours sorti. En décembre 2013, l’Organisation mondiale de la Santé a déclaré que les cigarettes électroniques sont plus sûres que les cigarettes traditionnelles, mais qu’elles livrent encore des toxines. Le Surgeon General des États-Unis a classé les e-cigs comme produits du tabac, et la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis n’a pas encore pris de poids avec la réglementation, sauf pour les cigarettes électroniques commercialisées à des fins thérapeutiques. Wal-Mart, CVS Caremark et Starbucks interdisent le vapotage par les employés. ExxonMobil permet de vapoter dans les zones fumeurs, et McDonald’s permet aux employés et aux clients de vapoter dans ses locaux.

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En fait, un sur tous les cinq fumeurs adultes aux États-Unis ont essayé la cigarette électronique en 2013, contre un sur 10 en 2012, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). La première fois commercialisée à l’échelle internationale en 2002, plus de 250 marques de cigarettes électroniques sont maintenant disponibles aux États-Unis, et les ventes ont triplé en deux ans pour se rapprocher de 2 milliards de dollars.

Alors, qu’est-ce qu’un employeur doit faire ?

En 2007, 91 % des employés américains étaient assujettis à des politiques d’interdiction du tabagisme, selon un rapport de Pfizer, Inc. Les médias décrivent aujourd’hui les employeurs confrontés à un dilemme, à une controverse, à des choix compliqués, à des implications plus larges et à l’incertitude. Les employeurs sont actuellement libres de créer leurs propres politiques pour lutter contre l’utilisation des e-cigarettes, si les cigarettes électroniques n’ont pas été incluses dans les règlements de l’État sur le tabagisme intérieur comme ils l’ont fait en Arkansas, au New Jersey, au Dakota du Nord et en Utah, ou dans plus de 150 municipalités, dont New York, Chicago et Los Angeles.

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Sur la clôture

De nombreux employeurs sont sur la clôture concernant l’utilisation de cigarettes électroniques dans leurs lieux de travail. Mais ils peuvent ne pas être en mesure de s’asseoir là-bas beaucoup plus longtemps. « À mesure que la vaporisation devient plus répandue… les employeurs devront relever le défi de considérer les avantages et les inconvénients et devront envisager d’adapter une politique qui reflète leur position », affirme le Times Recorder de Zanesville (Ohio).

Étapes à prendre

Voici les étapes que vous pourriez envisager de prendre, si vous n’avez pas déjà abordé la question de l’utilisation des cigarettes électroniques dans votre lieu de travail :

Évaluer votre politique actuelle en matière de tabagisme pour en assurer la conformité avec les lois fédérales et étatiques Sachez qu’en avril 2014, la FDA a proposé d’étendre son autorité sur le tabac à d’autres produits du tabac, y compris les cigarettes électroniques. « Cette règle proposée est la dernière étape de nos efforts pour rendre la prochaine génération sans tabac », a déclaré Kathleen Sebelius, secrétaire au ministère de la Santé et des Services sociaux.

Examinez le libellé exact et l’étendue de votre la police d’assurance et les régimes d’assurance existants de l’entreprise. Comment votre politique définit-elle le tabagisme ? Les politiques peuvent ne pas être claires. Une politique pourrait indiquer que l’entreprise n’embauche pas de consommateurs de nicotine, mais certaines cigarettes électroniques ne contiennent pas de nicotine.

Envisager d’ajouter les cigarettes électroniques à une politique existante sur l’interdiction du tabac. Une politique interdisant le tabagisme électronique peut être aussi simple. Mais soyez conscient des problèmes juridiques potentiels qui vous concernent des deux côtés. Une interdiction d’embaucher des fumeurs électroniques pourrait faire face à une contestation juridique pour violation des droits des e-fumeurs. Les non-fumeurs peuvent déposer une plainte au sujet de l’utilisation de la cigarette électronique sur le lieu de travail. Comment un employeur pourrait-il interdire les e-cigs s’ils autorisent l’utilisation de gomme infusée à la nicotine ou d’autres médicaments d’ordonnance au travail comme outils pour renoncer au tabagisme ? Il s’agit de questions que vous voudrez peut-être examiner ou discuter avec un avocat.

Clarifiez votre objectif lors de l’élaboration ou de la modification de votre politique sur le tabagisme en milieu de travail pour traiter les cigarettes électroniques Voulez-vous interdire l’usage du tabac, interdire la nicotine ou interdire la fumée sur le lieu de travail ? Voulez-vous interdire tout ce qui crée l’illusion du tabagisme traditionnel ?

Connaissez vos limites . Décider si les cigarettes électroniques seront complètement interdites, autorisées dans les zones fumeurs, autorisées dans certaines zones approuvées à l’extérieur des zones de fumage habituelles ou autorisées partout à l’intérieur du lieu de travail.

Connaître les « pros ». Sachez que les promoteurs de la cigarette électronique soulignent qu’il n’y a aucune preuve de risques pour la santé associés et que ces dispositifs pourraient en fait améliorer la productivité en éliminant le besoin de pauses de fumer. Certains de vos employés pourraient également se contenter de fumer comme un outil efficace de renoncement au tabagisme et d’adopter des politiques qui gênent leurs tentatives de réduire ou d’arrêter de fumer — bien qu’il n’existe aucune étude à long terme confirmant ou réfutant que les cigarettes électroniques peuvent y parvenir.

Connaître les « contre ». Sachez que en revanche, les opposants soutiennent que les cigarettes électroniques contiennent de la nicotine et de faibles niveaux de cancérogènes connus et de produits chimiques toxiques, et l’interdiction de leur utilisation élimine le risque de plaintes des employés non-fumeurs agacés par les vapeurs de cigarettes électroniques. Certains travailleurs trouvent tout simplement le vapotage troublant et perturbateur, en se basant simplement sur l’apparence du vapotage. La plupart des cigarettes électroniques sont conçues pour ressembler à leurs homologues traditionnels du tabac et leur utilisation pourrait donc sembler contredire les politiques d’usage autre que le tabac. Les employés peuvent également être confus quant à savoir si et où il est permis de fumer et si votre entreprise se conforme à la législation antitabac.

• Faire des recherches sur les ingrédients. Sachez que la plupart des e-cigarettes contiennent un cocktail liquide de nicotine, de propylène glycol, de glycérine et de nitrosamines. Le propylène glycol et la glycérine sont couramment présents dans les articles quotidiens tels que le dentifrice et les inhalateurs d’asthme. Les nitrosamines, cependant, sont cancérogènes connus. Ces composés ne sont utilisés que dans les minuscules quantités dans les cigarettes électroniques, et le danger qu’elles présentent dans cette quantité limitée n’est pas actuellement connu. « L’essentiel, c’est que nous ne connaissons pas assez ces produits », déclare Erika Sward, vice-présidente adjointe de la défense nationale à l’American Lung Association.

Réévaluer la surveillance de la consommation régulière de cigarettes. Étant donné que de nombreuses cigarettes électroniques ressemblent aux cigarettes ordinaires, surtout à distance, il peut devenir plus difficile de surveiller la consommation régulière de cigarettes.

Effectuer une réflexion sur l’élimination appropriée des piles de cigarettes électroniques. Les piles doivent être jetées comme les autres déchets électroniques, si vous choisissez d’autoriser une forme de cigarette électronique.

Donner aux employés un préavis de tout changement de politique — habituellement trois mois ou plus.

Mettre à jour votre manuel. Modifiez vos politiques en réécrivant votre politique de manuel si vous en avez une, en clarifiant les modifications apportées à la politique du manuel en publiant des avis dans votre lieu de travail, ou rédiger et distribuer une nouvelle politique.

Envisager un programme de renoncement au tabac. Un programme de renoncement au tabac peut être mis en œuvre pour aider les employés à cesser de fumer.

De nombreuses organisations n’ont pas encore abordé la question de la cigarette électronique, mais n’attendent pas la recherche définitive sur leurs effets sur la santé. Les experts de la CDC affirment qu’il faudra des décennies pour examiner les effets du débat, et les réponses ne seront pas claires avant encore 10 ou 20 ans.

Pour plus d’informations sur le développement organisationnel et la formation, communiquez avec nous ici.

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