Quel est le syndrome d’Asperger ?

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Source  : Marc Woodbury-Smith (2014) Comportement illégal chez les adolescents et les adultes atteints de troubles du spectre autistique chez Fred R. Volkmar, Brian Reichow et James C. McPartland (Eds). Adolescents avec le spectre autistique Springer Verlag.

Que la prévalence soit élevée ou non, il est clair que certains adultes atteints de TSA (trouble du spectre autistique) peuvent adopter des comportements considérés comme illégaux. Plusieurs études de cas décrivent toutes un éventail d’activités illégales, y compris des comportements tels que le vol ou les comportements les plus graves comme l’agression sexuelle et le meurtre. Il existe de plus en plus de preuves que la franchise et l’immaturité sont plus fréquentes chez les délinquants atteints de TSA que les autres (Hare et coll., 1999 ; Mouridsen, Rich, Isager et Nedergaard, 2008 ; Siponmaa, Kristiansson, Nyden et Gillberg, 2001). Toute une gamme de comportements problématiques a été décrite, sans modèle spécifique. Comme on le verra dans les paragraphes suivants, Les violations qui résultent directement d’un malentendu social ou de la poursuite d’intérêts délimités sont le plus souvent observées dans la pratique clinique, bien que la littérature ait signalé des crimes potentiellement plus rares et plus graves.

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Les facteurs qui peuvent influer sur les comportements illégaux peuvent être classés en facteurs liés à : 1) phénotype socio-communicatif ; 2) phénotype neuropsychologique ; et (3) modèles et intérêts comportementaux définis, y compris la rigidité et la résistance au changement. Bien sûr, il est également probable que les facteurs associés au comportement criminel dans la population générale soient tout aussi pertinents chez les personnes atteintes de TSA. Cela comprend les facteurs familiaux (grande taille de la famille, logement médiocre, parents pauvres et parents ayant des antécédents de condamnation), les facteurs entre pairs (c.-à-d. avoir des amis délinquants) et les facteurs individuels (QI faible, absentéisme, comportement agressif, hyperactivité, impulsivité et l’inattention, résumées dans Farrington, 2001). Toutefois, les sections ultérieures soulignent un lien entre les caractéristiques phénotypiques de l’autisme et le risque de comportement illégal.

  1. Phénotype socio-communicatif et comportement illégal : Les subtilités de l’interaction sociale peuvent être difficiles à comprendre pour les personnes atteintes de TSA. Par exemple, comment initier, soutenir et mettre fin à des conversations et des compétences « parapragmatiques » comme savoir à quel point ils sont proches de leur interlocuteur, quand donner et refuser le contact visuel, et l’utilisation et l’interprétation de la posture du corps et d’autres signaux non verbaux peuvent être difficiles être. Dans de nombreuses situations, cela peut conduire à l’isolement social, au rejet ou même à la moquerie des autres. Cependant, dans d’autres situations, ces lacunes peuvent conduire à des inconvénients et éventuellement à une plainte. Le comportement de l’observatoire, être trop proche et demander (ou offrir) des informations personnelles à des étrangers peut être interprétée comme intentionnelle et donner lieu à une plainte. Le harcèlement décrit les situations où une personne suit ou tente d’interagir avec une autre personne à plusieurs reprises, malgré les protestations d’une autre personne. Les cas de harcèlement ont été décrits dans la documentation commise par des personnes atteintes de TSA (Stokes et Newton, 2004). Cela peut être particulièrement le cas pour les jeunes adultes atteints de TSA qui sont socialement isolés mais qui veulent avoir des relations avec d’autres personnes. Leur tentative peut être inconfortable et inappropriée, et cela peut être aggravé par leur incapacité à interpréter l’insatisfaction non verbale de l’autre personne. Aucune des violations décrites ici n’est ciblée ou perpétrée en connaissance de leur inadéquation. Cette question est cruciale lorsqu’on considère la réponse criminelle et les besoins subséquents en matière de réadaptation.
  2. Intérêts enregistrés  : Parmi les personnes qui ont le plus de succès, Un autre domaine de « comportements rituels et répétitifs », généralement caractérisé par l’implication dans des schémas d’intérêt définis. Ces intérêts peuvent prendre diverses formes, généralement la collection d’objets ou une préférence pour des informations factuelles. Ils sont souvent poursuivis de manière solitaire, mais leur nature (c’est-à-dire leur concentration) peut parfois être inappropriée. Tantam (1988), par exemple, a décrit un jeune homme qui s’intéressait aux accessoires nazis, qui s’habillait et se rendait en public. Une « obsession » pour des personnages historiques notoires, comme Hitler, ou armes à feu et couteaux, a également été décrite. Bien qu’elles ne soient pas illégales en elles-mêmes, ces préoccupations peuvent être interprétées à tort comme reflétant des intentions plus sombres et plus nuisibles, ce qui n’est souvent pas le cas. Dans de tels cas, le psychiatre peut être appelé à évaluer le « risque ». En effet, dans l’étude de Woodbury-Smith et coll. (2010) sur les intérêts des délinquants atteints de TSA, sur quatre (19 %) ayant des intérêts « violents », dans un cas peuvent être liés à un comportement violent (correspondant à un homme obsession d’un pompier et reconnu coupable d’incendie criminel). D’autres études de cas ont décrit des « intérêts » semblables et des condamnations subséquentes pour incendie criminel. Même si l’activité en soi n’est pas préjudiciable, la poursuite de l’intérêt peut conduire à des contacts avec le pouvoir judiciaire. Dans un cas (Chen et al., 2003), on décrit une personne qui a volé plusieurs fois pour élargir sa collection de gobelets, boîtes et sacs en plastique. De même, dans l’étude des intérêts menée par Woodbury-Smith et coll. (2010), un jeune homme atteint du syndrome d’Asperger, qui manifestait un vif intérêt pour l’électronique, a été reconnu coupable de vol d’équipement. Dans l’ensemble, ces données suggèrent qu’une attention particulière devrait être accordée aux intérêts définis, soit violente ou non, même si elle ne peut se limiter à une surveillance et à une observation étroites. En fait, il n’existe pas de lignes directrices fondées sur des données probantes permettant de formuler des recommandations plus précises en matière de réadaptation.
  3. Théorie de l’empathie et de l’esprit  : Les caractéristiques cliniques sous-jacentes des TSA sont un certain nombre de vulnérabilités neuropsychologiques identifiées de façon constante. De nombreux articles ont mis l’accent sur les lacunes de la « théorie de l’esprit », de la « fonction exécutive » et du « traitement émotionnel » ou de l’empathie chez les personnes atteintes de TSA dans le spectre des capacités intellectuelles. Alors que le dysfonctionnement exécutif peut être un facteur qui réduit la tendance à un comportement criminel, ou du moins comportement criminel que la planification et l’organisation dans sa mise en œuvre, peut faire d’autres lacunes, qui interfèrent avec la compréhension des autres, théoriquement sensibles à un comportement illégal. Une étude a tenté d’étudier ce problème (Woodbury-Smith et coll., 2005), dans laquelle le Le degré d’effets neuropsychologiques des contrevenants et des non-délinquants a été comparé aux TSA et à un groupe témoin non TSA. Cette étude a montré que les auteurs étaient généralement très semblables. Cependant, deux différences importantes sont apparues. Premièrement, les auteurs d’infractions avaient une théorie de l’esprit assez intacte, semblable au groupe d’équation non-TSA. Deuxièmement, en comparaison avec les délinquants non offensés de TSA, les contrevenants sont considérablement compromis sur leur capacité de reconnaître l’expression de la peur dans les visages de stimuli. L’étude portait sur un petit échantillon et de nature transversale, mais suggère qu’il pourrait y avoir un sous-groupe parmi les personnes atteintes de TSA qui ont un certain phénotype cognitif et sont sensibles à un comportement illégal. Tantam a supposé que certaines personnes atteintes de TSA, au lieu d’être motivées par de mauvaises intentions, sont plutôt motivées par un sentiment d’impuissance qu’elles essaient de contourner avec l’aide de leur choc ou leur pouvoir perturbateur. Dans le même temps, tout en essayant de choquer, il est également probable que ce comportement est le résultat d’un manque de compréhension de l’impact émotionnel de la « blague » sur l’autre personne. Les personnes atteintes de TSA ont également été décrites comme ayant un sens de l’humour quelque peu concret, ce qui pourrait aussi expliquer pourquoi elles trouveraient une déclaration aussi drôle.

La responsabilité pour les infractions est fondée sur le fait que le défendeur a lui-même commis l’acte (« actus giant ») et qu’il a un esprit coupable ou une intention criminelle (« mens rea »). On peut soutenir que les personnes atteintes de TSA n’avaient pas les intentions criminelles nécessaires, même si elles savaient que ce qu’elles faisaient était mal au sens juridique. En ce qui concerne la man rea, c’est-à-dire la capacité de former des intentions criminelles, on pourrait soutenir que certaines personnes atteintes de TSA n’ont pas suffisamment de connaissances sur les conséquences morales (ou criminelles) de leur crime (Barry-Walsh et Mullen, 2004, Schwartz – Watts, 2005). Cependant, dans la plupart des cas, les personnes atteintes de TSA ne nieront pas leurs actions et seront pleinement conscientes que ce qu’elles ont fait était au moins légalement erroné, même si elles ne comprennent pas leur géant actus du point de vue de la victime Donc comprendre pleinement leur violation d’un point de vue moral). Par exemple, un garçon de 18 ans atteint de TSA qui a été impliqué dans la torture brutale de l’un de ses pairs a reconnu à ce moment-là qu’il aurait été pris dans de graves ennuis, mais il n’a pas été en mesure d’exprimer les souffrances de sa victime. Il n’existe pas de jurisprudence pour guider davantage les praticiens sur ce sujet, bien que le lecteur intéressé renvoie à plusieurs études de cas qui soulèvent cette question (Barry-Walsh et Mullen, 2004 ; Schwartz-Watts, 2005).

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Il est clair que l’attention accordée à toutes les questions qui peuvent se poser se produisent pendant la transition vers la justice exige que les praticiens du droit criminel soient avertis de la possibilité d’un trouble du spectre autistique chez les personnes vulnérables. Ce n’est que de cette façon que des spécialistes (ou des « experts ») seront appelés à aborder ces diverses questions. Malheureusement, malgré ces vulnérabilités, les personnes atteintes de TSA plus performantes ne sont pas aussi phénotypiquement reconnaissables que leurs homologues vulnérables souffrant, par exemple, d’une déficience mentale (retard mental) ou d’une maladie mentale. Il n’y a pas de signes physiquement identifiables et la langue dans son ensemble est pleinement développée. De plus, des recherches antérieures ont mis en lumière les défis auxquels font face la police et d’autres parties prenantes dans le domaine de la justice chez les personnes ayant des problèmes de développement (Petersilia, 2001). En effet, même en milieu clinique, il arrive souvent que les travailleurs de la santé ne connaissent pas le diagnostic (Siponmaa et coll., 2001). Par conséquent, il est urgent pour former les praticiens du droit criminel qui ont reçu une formation sur les TSA. Les conséquences de l’omission de reconnaître le diagnostic sont évidemment très graves, car une condamnation injustifiée peut résulter si une entrevue policière n’est pas effectuée correctement ou si une personne peut se retrouver en prison, car le détournement vers des soins de santé mentale ou d’autres soins spéciaux aurait été préférable.

Barry-Walsh, J.B., et Mullen, P. E. (2004). Aspects médico-légaux du syndrome d’Asperger. Journal of Forensic Psychiatry and Psychology, 15 (1), 96—107.

Haas, D.J., Gould, J., Mills, R., & Wing, L. (1999). Une étude préliminaire des personnes atteintes de troubles du spectre autistique dans trois hôpitaux spéciaux en Angleterre. Londres : Société nationale autistique

Mouridsen, S., Rich, B., Isager, T., & Nedergaard, N. (2008). Troubles pénétrants du développement et comportement criminel : Une étude de cas de contrôle. Revue internationale de l’auteur Therapie Criminologie comparée, 52, 196—205.

Schwartz-Watts, D.M. (2005). Le désordre et le meurtre d’Asperger. Magazine de l’American Academy of Psychiatry & the Law, 33 (3), 390—393.

Siponmaa, L., Kristiansson, M., Jonson, C., Nyden, A. et Gillberg, C. (2001). Jeunes et jeunes adultes délinquants atteints de troubles mentaux : Le rôle des troubles neuropsychiatriques chez les enfants. Magazine de l’American Academy of Psychiatry & the Law, 29 (4), 420-426.

Tantam, D. (1988). L’excentricité tout au long de la vie et l’isolement social. I. Aspects psychiatriques, sociaux et médico-légaux. British Journal of Psychiatry, 153, 777-782.

Tantam, D. (2000). Adolescence et maturité des personnes atteintes de SA. Dans A. Klin, F. Volkmar et S. Sparrow (Éds.), syndrome d’Asperger. New York : Le GuilfordPress.

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